徳島県の西部の山峡を流れる祖谷川

徳島県の西部は、剣山系の深い山懐に抱かれ、変化に富んだ地形が展開する地域である。

 

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 落差100mを越える断崖絶壁、深い淵、暗い山道などが多く点在し、それらの自然環境を舞台にした伝説や風物とふれることができる。

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徳島県の山間部に伝わる妖怪伝説

徳島県の山間部で、しばしば耳にするのは、古来より、奇怪な伝説が語り継がれていることだ。たとえば、「おぎゃなき伝説」というものがある。それは、山の中から赤ん坊の声がしたり、あらわれたりするという言い伝え。しかし、決して背負ってはいけないという。「おぎゃなき伝説」にかかわりがある妖怪が徳島県には存在する。それは、三好市山城町に古来より伝わる、児啼爺(こなきじじい)である。民俗学者の柳田国男著「妖怪談義」のなかでとりあげられ、水木しげるのマンガ「ゲゲゲの鬼太郎」にも登場したことから、一躍、その名が知られるようになった妖怪である。児啼爺は、姿は老人であるが、赤ん坊の泣き声をする。ただ、赤ん坊だと思って抱きかかえると、岩のように重くなって、抱きかかえた人を押しつぶすのだと恐れられてきた。

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 平成13年(2001年)、徳島県 三好市山城町の車道沿いには、そんな児啼爺の像が立てられた。場所は、妖怪街道ともいわれる藤川谷に沿う道沿いである。沿道には、児啼爺だけではなく、車を走らせれば、さまざまな妖怪たちのモニュメントが次々とあらわれるようになっている。一方、国道32号線の沿道にある「道の駅大歩危」(徳島県)でも、地元の妖怪たちが紹介されるようになった。「道の駅大歩危」の一角に、「こなき爺の里・妖怪屋敷」がオープンしたのだ。館内には、河童、鬼、狸など、地元に伝わる妖怪が数十体。地元の人々がつくった妖怪人形も多数、展示されている。


 徳島県の山間部は、今でこそ、鉄道や道路が整備されて、人々はずいぶん行き来しやすくなった。しかし、かつては、交通が極めて困難な場所で命を落とす者も少なくなかったのだという。少しでも気を抜けば、崖から転落したり、川に流されてしまうような危険が、日常茶飯事であった。「児啼爺」はじめ、これらの妖怪伝説が生まれたのは、親たちが、子供たちに、自然の脅威から命を守る心構えとして、徳島県では代々、言い伝えてきたことがはじまりだとも考えられている。一見すると不気味に思える妖怪たち。しかし、どこか、身近で愛らしい存在に思えてならない。


断崖に立つ 祖谷のシンボル「しょんべん小僧」の像(徳島県)

 交通が不便で、想像を絶する自然環境が展開するエリアとしては、国道32号線から、県道32号線を、剣山(徳島県)を源流とする祖谷川をさかのぼっていくエリアが挙げられる。祖谷街道の難所とされてきた道で、眼下には標高100mを超える断崖がつづく。勾配は急で、カーブも多い。ただ、見下ろす風景は絶景である。祖谷川(徳島県)の水はエメラルドグリーンを呈し、山々は春は新緑、秋は錦色に染まる。

県道32号線を20kmほどいった急カーブ 突如、目を見張る光景と出あう。渓谷にせる出したた岩のうえに、ポツンと、一体の像が立っているのだ。徳島県 祖谷のシンボル、「小便小僧」の像である。眼下は、約200mの谷底。蛇行する祖谷川ははるか下だ。なぜこんなところに像が?と自身の目を疑う。

言い伝えによると、かつて地元の子供たちや旅人が、崖の上で、度胸試しをしたという逸話からつくられたのだという。像が立っている岩は、祖谷街道がつくられたときの工事で爆破したときに残った岩なのだとか。それにしても、こんなところから転落したら命はないだろう。あまりの高所に、思わず足がすくむ。


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断崖に立つ、ホテル祖谷温泉(徳島県)

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「しょんべん小僧」の像の近隣には、良質の温泉も湧いている。源泉かけ流しの湯を楽しめるのが、ホテル祖谷温泉(徳島県)。ホテル祖谷温泉(徳島県)の名物は、専用のケーブルカーで行く露天風呂だ。


ケーブルカーで170mの谷底まで渓谷をおりれば、そこは手つかずの祖谷渓谷(徳島県)の絶景。それらを眼前に楽しみながら、ゆっくりと湯に浸かれば至福のひとときを過ごせるに違いない。川魚、阿波牛、祖谷そば、祖谷の野菜など、徳島県 祖谷地方ならではの郷土の味覚も楽しみなお宿である。

(文と写真)井上晴雄

DATA

DATA  和の宿 ホテル祖谷温泉

住所 徳島県 三好市池田町松尾松本367-2  電話 0883-75-2311

交通 JR阿波池田駅(徳島県)→四国交通バス出合経由かずら橋行きで55分、 バス停:祖谷温泉前下車、徒歩すぐ

車 徳島道井川池田ICから国道32号経由25km50分

 

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